Todo lo que debe saber sobre los guantes resistentes al arco eléctrico

Todo lo que necesita saber sobre

Guantes resistentes al riesgo de arco eléctrico

Lesiones por relámpago de arco

Un arco eléctrico se produce cuando hay una liberación repentina de energía eléctrica entre dos conductores, provocando una explosión. Se trata de un riesgo grave en sectores como la electricidad, la construcción, el petróleo y el gas, y la industria manufacturera, en los que los trabajadores trabajan cerca de interruptores de alta tensión y equipos de puesta a tierra, tableros de distribución, cuadros de distribución y transformadores. Las lesiones relacionadas con los relámpagos de arco pueden ser extremadamente peligrosas y provocar quemaduras graves, lesiones oculares, pérdida de audición e incluso pueden ser mortales. Por este motivo, es esencial que los trabajadores lleven protección de pies a cabeza, incluida protección para las manos, ropa resistente a los relámpagos de arco y a las llamas, cascos de seguridad y pantallas faciales.

Los guantes resistentes a los relámpagos de arco ofrecen protección incidental en caso de que se produzca un relámpago de arco. Están diseñados para limitar el alcance de las quemaduras al resistir la exposición de las manos del usuario al calor y las llamas.

Lesiones por relámpago de arco

Un arco eléctrico se produce cuando hay una liberación repentina de energía eléctrica entre dos conductores, provocando una explosión. Se trata de un riesgo grave en sectores como la electricidad, la construcción, el petróleo y el gas, y la industria manufacturera, en los que los trabajadores trabajan cerca de interruptores de alta tensión y equipos de puesta a tierra, tableros de distribución, cuadros de distribución y transformadores. Las lesiones relacionadas con los relámpagos de arco pueden ser extremadamente peligrosas y provocar quemaduras graves, lesiones oculares, pérdida de audición e incluso pueden ser mortales. Por este motivo, es esencial que los trabajadores lleven protección de pies a cabeza, incluida protección para las manos, ropa resistente a los relámpagos de arco y a las llamas, cascos de seguridad y pantallas faciales.

Los guantes resistentes a los relámpagos de arco ofrecen protección incidental en caso de que se produzca un relámpago de arco. Están diseñados para limitar el alcance de las quemaduras al resistir la exposición de las manos del usuario al calor y las llamas.

Lo que aprenderá

  • Fuerzas subyacentes que provocan un arco eléctrico
  • Cómo protegen las manos del trabajador los guantes de protección contra arcos eléctricos
  • Materiales resistentes al arco eléctrico utilizados para fabricar guantes de seguridad
  • Normas y pruebas de seguridad utilizadas para verificar la clasificación de los guantes en función del arco eléctrico

Fuerzas que actúan en los guantes resistentes al arco eléctrico

Para entender cómo protegen las manos de los trabajadores los guantes resistentes a los relámpagos de arco, primero tenemos que entender qué es un relámpago de arco.

Un arco eléctrico se produce cuando una corriente eléctrica salta entre dos puntos (de un conductor a otro) debido a una diferencia de energía potencial (diferencia en la cantidad de energía entre dos puntos). Esto crea una explosión de calor y energía. Suele producirse alrededor de disyuntores y cuadros eléctricos de tipo industrial, donde se transfiere mucha energía y donde existe la posibilidad de que se produzca un salto eléctrico (arco) que pueda explotar. Por este motivo, los guantes resistentes al arco eléctrico se fabrican con materiales que:

  1. Resisten la ignición o la combustión para evitar incendiarse
  2. No sostener o limitar la zona si los guantes se incendian
  3. Minimizar la transferencia de calor a las manos

Materiales utilizados en los guantes resistentes al arco eléctrico

El material más comúnmente utilizado para la protección contra los riesgos de relámpago de arco es el cuero, debido a su inherente resistencia al fuego y durabilidad. Sin embargo, también se utilizan otros materiales para fabricar guantes resistentes al arco eléctrico.

CUERO

La piel es intrínsecamente resistente al fuego y una de las mejores protecciones contra el fuego. Su sólida capa exterior constituye una barrera natural para que penetren las llamas o el calor.

LANA

La lana es una fibra natural intrínsecamente resistente al fuego que forma una capa aislante para evitar que las llamas se propaguen aún más. No es inflamable y tiene una temperatura de ignición muy alta, lo que impide que prenda con facilidad. Si se incendia, la lana arde lentamente y las fibras se autoextinguen cuando se retira la fuente de fuego. La lana se utiliza a menudo como forro interior en guantes de cuero y de punto para una mayor protección y comodidad. Además de ser inherentemente resistente al fuego, la lana se utiliza habitualmente como forro aislante que ayuda a mantener las manos calientes cuando se trabaja a bajas temperaturas.

ALGODÓN

El algodón es una fibra natural que proporciona una resistencia natural al calor. Sin embargo, para ser resistente al fuego, el algodón debe tratarse con productos químicos resistentes al fuego. Al igual que la lana y el modacrílico, el algodón se utiliza más comúnmente como forro en guantes de cuero y de punto para una mayor protección y comodidad contra los riesgos de incendio.

ARÁMIDAS

La para-aramida y la meta-aramida son fibras sintéticas inherentemente resistentes al fuego debido a su estructura química. A menudo se seleccionan por su mayor protección mecánica natural (especialmente las para-aramidas) frente a otros riesgos como los cortes y la abrasión. Las aramidas también suelen combinarse con el cuero para mejorar su resistencia natural a las llamas y al calor.

MODACRÍLICO

El modacrílico es una fibra sintética inherentemente resistente al fuego. Pero, a diferencia de las aramidas, carece de cualquier tipo de protección mecánica. El modacrílico suele mezclarse con otros materiales (naturales o sintéticos) para mejorar la protección mecánica y el confort.

NEOPRENO

El neopreno es un caucho sintético utilizado tradicionalmente para la fabricación de guantes químicos y también sirve como revestimiento de la palma de los guantes de punto. Se utiliza principalmente por su alta resistencia natural al fuego contra los riesgos de arco eléctrico.

Materiales utilizados en los guantes resistentes al arco eléctrico

El material más comúnmente utilizado para la protección contra los riesgos de relámpago de arco es el cuero, debido a su inherente resistencia al fuego y durabilidad. Sin embargo, también se utilizan otros materiales para fabricar guantes resistentes al arco eléctrico.

CUERO

La piel es intrínsecamente resistente al fuego y una de las mejores protecciones contra el fuego. Su sólida capa exterior constituye una barrera natural para que penetren las llamas o el calor.

LANA

La lana es una fibra natural intrínsecamente resistente al fuego que forma una capa aislante para evitar que las llamas se propaguen aún más. No es inflamable y tiene una temperatura de ignición muy alta, lo que impide que prenda con facilidad. Si se incendia, la lana arde lentamente y las fibras se autoextinguen cuando se retira la fuente de fuego. La lana se utiliza a menudo como forro interior en guantes de cuero y de punto para una mayor protección y comodidad. Además de ser inherentemente resistente al fuego, la lana se utiliza habitualmente como forro aislante que ayuda a mantener las manos calientes cuando se trabaja a bajas temperaturas.

ALGODÓN

El algodón es una fibra natural que proporciona una resistencia natural al calor. Sin embargo, para ser resistente al fuego, el algodón debe tratarse con productos químicos resistentes al fuego. Al igual que la lana y el modacrílico, el algodón se utiliza más comúnmente como forro en guantes de cuero y de punto para una mayor protección y comodidad contra los riesgos de incendio.

ARÁMIDAS

La para-aramida y la meta-aramida son fibras sintéticas inherentemente resistentes al fuego debido a su estructura química. A menudo se seleccionan por su mayor protección mecánica natural (especialmente las para-aramidas) frente a otros riesgos como los cortes y la abrasión. Las aramidas también suelen combinarse con el cuero para mejorar su resistencia natural a las llamas y al calor.

MODACRÍLICO

El modacrílico es una fibra sintética inherentemente resistente al fuego. Pero, a diferencia de las aramidas, carece de cualquier tipo de protección mecánica. El modacrílico suele mezclarse con otros materiales (naturales o sintéticos) para mejorar la protección mecánica y el confort.

Neopreno

El neopreno es un caucho sintético utilizado tradicionalmente para la fabricación de guantes químicos y también sirve como revestimiento de la palma de los guantes de punto. Se utiliza principalmente por su alta resistencia natural al fuego contra los riesgos de arco eléctrico.

Materiales que deben evitarse cuando se trabaja en entornos con riesgo de arco eléctrico

Los materiales termoplásticos deben evitarse por completo cuando se trabaja cerca de riesgos de arco eléctrico, incluso con ropa. Los materiales termoplásticos pueden fundirse e injertarse en la piel y provocar quemaduras graves. Entre ellos se incluyen el HPPE, el nailon y el poliéster.

Buenas prácticas en entornos con riesgo de arco eléctrico

01

Como ya se ha mencionado, el uso de guantes con protección contra el arco eléctrico es sólo uno de los componentes de la protección de los trabajadores contra lesiones graves. Los trabajadores que utilicen equipos en los que exista riesgo de arco eléctrico deben protegerse de pies a cabeza para evitar lesiones mortales. Esto incluye cascos de seguridad, pantallas faciales, ropa resistente a los relámpagos de arco y a las llamas, y protección de manos y oídos.

02

Procedimiento de bloqueo y etiquetado. La idea básica que subyace al método de bloqueo y etiquetado es establecer controles para evitar accidentes asociados a riesgos de arco eléctrico cuando el equipo no está en uso o se encuentra en servicio o mantenimiento. El procedimiento requiere que el personal autorizado cierre los circuitos eléctricos y las válvulas, desconecte las fuentes de alimentación y asegure las piezas móviles, entre otras cosas, para aislar el equipo de otros trabajadores.

03

Distancia mínima de seguridad. Los trabajadores deben respetar la distancia mínima de seguridad y el límite de arco eléctrico establecido en función de la evaluación de riesgos de arco eléctrico realizada por su empresa.

Normas de seguridad de resistencia al arco eléctrico

Se establecieron normas industriales con métodos de prueba específicos para asignar niveles de protección a los guantes de seguridad, incluido el arco eléctrico. Estas normas se introdujeron para crear un lenguaje común para que los responsables de seguridad, los distribuidores y los fabricantes definieran los niveles de protección y justificaran las afirmaciones sobre protección.

Las pruebas de relámpago de arco se realizan conforme a las normas ASTM F1959 y ASTM F2675 para proteger a los trabajadores de industrias que trabajan en o cerca de piezas o equipos energizados capaces de generar un relámpago de arco. Una parte clave de la norma establece categorías CAT que definen el nivel de calificación de arco necesario para realizar tareas peligrosas específicas.

Categorías de arco eléctrico

La protección contra los relámpagos de arco se clasifica en 4 grupos en función de su protección contra las llamas (0-4, siendo 4 la más alta). Se mide en cal/cm2.

Suponiendo que haya determinado que existe la probabilidad de que se produzca un relámpago de arco y haya tomado medidas de seguridad adicionales para determinar el límite del relámpago de arco, la selección de guantes y otros EPI que se utilizarán dentro de ese límite viene determinada por las siguientes categorías.

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